Le agenzie di rating sono delle società la cui funzione è quella di assegnare una valutazione (in termini economici detta, appunto, rating) sull’affidabilità di una azienda o una società che emette dei titoli. Il loro operato è molto importante in quanto serve a risolvere i problemi di efficienza del mercato a livello globale dando dei parametri univoci di giudizio.

Le principali agenzie di rating ad oggi, e quindi anche le più influenti sul mercato azionario mondiale, sono Standard & Poor’s e Moody’s, tutte e due con sede a New York.

Nonostante alcune piccole differenze di espressione della valutazione, i voti delle agenzie di rating sono espressi in lettere secondo delle precise classi di rating.

Riportiamo di seguito le classi di rating di Standard & Poor’s e Moody’s.

Classi di rating di Standard & Poor’s

AAA Elevata capacità di ripagare il debito
AA Alta capacità di pagare il debito
A Solida capacità di ripagare il debito, che potrebbe essere influenzata da circostanze avverse
BBB Adeguata capacità di rimborso, che però potrebbe peggiorare
BBB Debito prevalentemente speculativo
CCCCC Debito altamente speculativo
D Società insolvente

Classi di rating di Moody’s

Aaa Livello minimo di rischio
Aa Debito di alta qualità
A Debito di buona qualità ma soggetto a rischio futuro
Baa Grado di protezione medio
Ba Debito con un certo rischio speculativo
B Debito con bassa probabilità di ripagamento
CaaCa, Investimento ad alto rischio
C, Realistico pericolo di insolvenza

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